私には4歳年上の姉がいます。

私たち夫婦と姉夫婦はとても仲が良く、休みの日には一緒に出かけたり、夫同士で遊びに行ったりと、いい関係を築いていました。特に姉夫婦は、私から見ても理想の夫婦で、いつもお互いを気遣い、何年経っても新婚さんのような二人でした。

 

そんな姉の様子に変化があったのは半年前。私の実家に集まった際、いつも必ずついてくる義兄が来ていなかったのです。姉に理由を尋ねてもはぐらかすばかり。姉自身も元気がなく、あまり家庭内の話をしませんでした。

 

きっと喧嘩でもしたんだろう、そう単純に考えていましたが、これが姉の家出の兆候だったのだとあとになって気付きました。

 

一週間後、義兄から連絡がありました。姉が3日も帰っていない、実家か私の家に行っていると思っていたが、連絡が取れないとのこと。大慌てで両親に電話し、心当たりがないかを聞きました。両親にも連絡はなく、携帯にかけても電源が切れていてつながらず、姉の居場所を見つけることはできませんでした。私も姉の行きそうな場所や、一緒に行ったお店など手当り次第に探しましたが、どこにも姉の姿はなく、途方に暮れていました。

 

義兄に姉の家出になりそうな理由を問いただしてみると、義兄の浮気がばれ、姉が精神的に不安定になっていたこと、理由が理由だけにすぐに私たちに話せなかったことを白状しました。私たち夫婦、両親ともに怒りで震えましたが、まずは姉の安否が心配で、とにかく警察に届けようということになりました。

 

捜索願を出し、私たちも姉の居場所を探し続けました。姉の友人にも連絡を取り、心当たりがないかを尋ね、いろいろなところへ足を運びました。そんな状態が一週間経ったある日、姉が意外なところで見つかりました。

 

姉は私たち姉妹が幼い頃に住んでいた町の自然公園の駐車場で、無事に発見されました。レンタカーを借り、あてもなく走り続け、記憶の片隅にあった公園にたどり着いたとのこと。無事の知らせを聞いたときには体の力が抜け、誰よりも大声で泣きました。

 

姉はしばらく実家に戻り、義兄とは離婚することになりました。義兄も姉の家出の責任を感じ、浮気相手とは別れ、姉とやり直したいと言いましたが、家出したことで何かが吹っ切れたのか、姉が義兄のもとへ戻ることはありませんでした。

 

理想の夫婦だった姉たちですが、問題を抱え、家庭が壊れていたとはまったく気付きませんでした。姉自身も一人で悩み、誰にも打ち明けられなかったことが辛かったと話していました。姉もそれ以来反省し、両親のところに身を寄せながら自立に向けて頑張っています。もうこんな思いはしたくないと、心の底から思います。